سازمان فضایی آمریکا (ناسا) و وزارت انرژی این کشور طرح ساخت یک نیروگاه هسته‌ای در سطح کره ماه را به مناقصه گذاشته‌اند؛ مطابق اعلام مقامات مسئول، این نیروگاه هسته‌ای قرار است انرژی مورد نیاز برنامه‌های اکتشافی بلند مدت در سطح کره ماه و همچنین مریخ را تامین کند.

«آنتونی کالومینو» مدیر فناوری هسته‌ای ناسا در واحد ماموریت‌های فضایی این سازمان در این باره می‌گوید: «هدف آن است که یک نیروگاه ۱۰ کیلوواتی تا سال ۲۰۲۶ آماده پرتاب شود و در اواخر دهه بیست میلادی کار خود را روی سطح ماه شروع کند».

این سامانه به طور کامل روی زمین ساخته و مونتاژ خواهد شد و یک فضاپیما آن را به مدار دور ماه منتقل می‌کند. سپس یک فضاپیمای دیگر آن را بر روی سطح ماه فرود خواهد آورد و پس از فرود موفق، بدون نیاز به مونتاژ یا ساخت اضافی، این نیروگاه کوچک آماده بهره‌برداری خواهد بود.

مقامات ناسا می‌گویند که چهار واحد نیروگاهی که هر کدام ۱۰ کیلووات برق را تامین می‌کنند می‌توانند قدرت کافی برای احداث یک ایستگاه در ماه یا مریخ را فراهم آورند.

ناسا از اکنون در آزمایشگاه ملی آیداهو تحقیقات هسته‌ای برای احداث این ایستگاه را شروع کرده است.