« ولادیمیر پوتین » رئیس جمهور روسیه با حضور در برنامه شبکه «روسیا ۱» از سفر غیر علنی خود به پایتخت سوریه قبل از سال جدید میلادی که در جریان آن از مسجد امویان و کلیسای «سیده عذراء» دمشق دیدن کرده بود، پرده برداشت.

پوتین در این سفر از احترام مسلمانان به میراث مسیحیان و همچنین برگزاری مراسم کریسمس در یک کشور مسلمان تمجید کرده است.

گفته می شود این سفر می بایست روز پنجشنبه همزمان با جشن های کریسمس کلیسای ارتودکس صورت گرفته باشد.

پوتین در این برنامه شبکه تلویزیونی روسی گفته که «این سفر من در حین برگزاری مراسم جشن میلاد (حضرت مسیح) صورت گرفت، بنابراین طبیعی بود که از یک کلیسای مسیحی دیدن کنم، اما خیلی دوست داشتم از مسجد امویان دیدن کنم، به این دلیل که بخشی از بقایای پیکر «یوحنا معمدان» (حضرت یحیی «ع») در مسجد جامع اموی وجود دارد.

وی در ادامه افزود: «من انتظار این را نداشتم (تعجب می‌کنم) که بقایای پیکر یوحنا معمدان در مسجد امویان دمشق نگهداری شود و مورد تکریم در جهان اسلام باشد. مسلمانان یوحنا معمدان (یحیی نبی) و همچنین حضرت عیسی مسیح را پیامبر می‌دانند.