تلفات سرمای بی‌سابقه زمستانی در آمریکا همچنان رو به افزایش است و یخبندان و شرایط شدید آب و هوایی تاکنون حدود ۷۰ نفر را به کام مرگ کشانده و بسیاری دیگر را بدون برق و آب آشامیدنی گذاشته است.

خبرگزاری «آسوشیتد پرس» آمار به روز شده قربانیان را روز جمعه گزارش داد که شامل تلفات در سراسر این کشور بر اثر شرایط ناشی از سرما از جمله مسمومیت با گاز منوکسید کربن، آتش سوزی خانه‌ها و سرمازدگی می‌شود.

به گزارش وبگاه خبری «هیل»، در شهر «فورت ورث» ایالت تگزاس، ۷۷ گزارش سرمازدگی در روز چهارشنبه ثبت شد.

مقامات بر این باورند که علت مرگ یک پسر ۱۱ ساله در تختخواب خود در «کونرو» نزدیک هیوستون تگزاس در روز سه‌شنبه، سرمازدگی بوده که به دلیل قطع برق بر اثر توفان زمستانی رخ داده است.

روزنامه نیویورک تایمز هم روز شنبه گزارش داد «کارول اندرسون» ۷۵ ساله، کهنه سرباز که با مخزن اکسیژن نفس می‌کشید در شهر «کروزبی» تگزاس جان خود را از دست داد زیرا برق خانه او که مخزن اصلی اکسیژن را شارژ می‌کرد بر اثر توفان قطع شده بود.

برخی از مردم هم در پی یافتن گرما، به ماشین‌های روشن یا کنار ژنراتورها پناه برده‌اند که باعث یک رشته مرگ و میرهای ناشی از مسمومیت بر اثر گاز منوکسید کربن شده است. روز شنبه، یک مرد ۶۸ ساله و یک زن ۴۴ ساله در ایالت لوئیزیانا بر اثر گاز گرفتگی بعد از قرار دادن یک ژنراتور در محل خواب خود دچار خفگی شدند.

در پی این وضعیت، «جو بایدن» رئیس‌جمهور آمریکا با اعلام وضعیت اضطراری در ایالت‌های تگزاس، لوئیزیانا و اوکلاهما موافقت کرد. روز شنبه کاخ سفید اعلام کرد بایدن اعلامیه فاجعه بزرگ برای تگزاس صادر کرد تا منابع بیشتر فدرال برای رسیدگی به قطعی برق و کمبود آب در این ایالت مورد استفاده قرار بگیرد.

با این حال همچنان جنوب آمریکا و بخصوص تگزاس در شرایط بسیاری دشواری به سر می‌برد. در حالی که برق میلیون‌ها تگزاسی‌ها روز جمعه وصل شد، همچنان بیش از ۴۰ هزار نفر در این ایالت بدون برق هستند. همچنین بسیاری در تگزاس و لوئیزیانا با کمبود آب سالم برای آشامیدن مواجهند و مقامات محلی از آن‌ها خواسته‌اند آب را بجوشانند. کاهش بی‌سابقه دما در این ایالت‌ها باعث آسیب دیدن لوله‌های تامین کننده آب شده و سیستم آب آشامیدنی را مختل کرده است.

مرگ و میرها در نتیجه توفان زمستانی و به دنبال آن قطع گسترده برق منجر به زیر ذره بین قرار گرفتن آمادگی تگزاس برای شرایط شدید آب و هوایی شده است. پنج دموکرات در کمیته انرژی و تجارت مجلس نمایندگان آمریکا روز جمعه در نامه‌ای به «گرگ ابوت» فرماندار تگزاس نوشتند وقایع اخیر نشان‌دهنده کمبودهای قابل توجه در آمادگی‌هاست و باید برای محافظت از جوامع که به طور غیرمتناسب از قطعی‌ها متاثر شدند، کارهای بیشتری انجام شود.

پیشتر روزنامه «نیویورک تایمز» گزارش داد گرچه برق اکثر تگزاسی‌ها که بعد از سرمای بی‌سابقه قطع شده بود، اکنون وصل شده، همچنان بیش از ۱۳ میلیون نفر به آب اشامیدنی دسترسی ندارند.

بنا بر اعلام «سی‌بی‌اس»، در روزهای گذشته، در حالی که در بسیاری از خانه‌ها شیرهای آب آشامیدنی قطع شده، یافتن آب بسته بندی شده هم تقریباً غیرممکن شده بود و برخی از مردم ناچار شدند برف را بجوشانند.

روزنامه «وال استریت ژورنال» هم گزارش داده مردم مجبورند در هوای فوق العاده سرد و زیر صفر در صف‌های طولانی برای خرید آب آشامیدنی بایستند. قفسه‌ها در فروشگاه‌های مواد غذایی هم بسرعت خالی می‌شوند.