در دوران پس از کنار رفتن مارک ویلموتس ، گزینه های مختلفی برای هدایت تیم ملی ایران مطرح شد که یکی از آنان امیر قلعه نویی سرمربی وقت تیم فوتبال سپاهان بود.

اتفاقی که درنهایت رخ نداد تا دراگان اسکوچیچ هدایت تیم ملی را برعهده بگیرد. با این حال قلعه نویی در جدیدترین صحبت های خود، پرده از ماجرایی برداشت که نشان می داد کار او برای حضور روی نیمکت تیم ملی تمام شده بود اما در آخر شرایط به گونه ای دیگر رقم خورد.

قلعه نویی در این خصوص می گوید: آدم نباید به گذشته برگردد اما اتفاقاً کارمان تمام شده بود و دوستان به اصفهان آمده و صحبت‌های لازم را انجام دادیم و سپس هیئت مدیره سپاهان به همراه علی نژاد معاون وزارت جلسه را برگزار کرده و همه کارها شده بود و قرار بود بعد از بازی سپاهان و السد به عنوان سرمربی تیم ملی معرفی شوم اما آقایان در سپاهان ساعت یک نصف شب بیانیه داده اند و گفتند قلعه‌نویی را نمی‌دهیم و ما هم بر اساس تعهدی که داشتیم عمل کردیم‌.

به هر حال این فرصتی بود که برایش حدود ۱۲، ۱۳ سال جنگیدم و مبارزه کردم. بعد از آن مناظره تلویزیونی سالها پیش و آن رفتاری که با من کردند، طی این همه سال مبارزه کردیم تا دوباره این فرصت برای سرمربیگری تیم ملی به وجود بیاید که آن اتفاقات افتاد و نشد و حتماً خیریتی وجود داشت.