محمود فکری، زوج مطهری - قایدی را دوباره به بازی خواهد گرفت.  این تصمیم واضح و مبرهن است به این خاطر که او از این ترکیب در بازی با مس رفسنجان بازخوردهای خوبی گرفته و می‌گویند مربی تیم پیروز معمولاً به ترکیب دست نمی‌زند. از سویی به تازگی مطهری به عنوان بهترین مهاجم غرب آسیا در نظرسنجی کاربران AFC دست پیدا کرده و مهدی قایدی هم در بازی تیم ملی و بوسنی زننده گل زیبایی بود و در چنین شرایطی نیمکت‌نشین کردن این دو مهاجم از نظر روحی و روانی به آنها ضربه می‌زند.

از سویی شیخ دیاباته که خیلی دیر به اردوی تیم استقلال ملحق شد در روزهای اخیر خیلی تلاش کرده خود را به شرایط ایده‌آل نزدیک کند. دیایاته با روند آمادگی که در پیش گرفته، یکی از گزینه‌های تعویض روی نیمکت استقلال خواهد بود و این برای محمود فکری جای خوشحالی دارد که روی نیمکت هم در پست‌های مختلف از بازیکنان آماده‌ای برخوردار است که هر لحظه می‌تواند در صورت گره خوردن بازی شرایط را تغییر دهد. در فصل گذشته بیشتر استراماچونی مایل به استفاده از زوج شیخ دیاباته و مهدی قایدی بود و این در زمان مربیگری فرهاد مجیدی هم تکرار شد اما سرمربی جدید استقلال فعلاً به زوج مطهری و قایدی اکتفا کرده است. به خصوص که محمود فکری با سیستم ۲-۴-۴ بازی می‌کند و به تحرک مهاجمانش در خط حمله تأکید زیادی دارد. شیخ دیاباته برای حضور در ترکیب ثابت استقلال به نظر می‌رسد باید منتظر فرصت باشد. این در حالی است که او فصل گذشته به عنوان آقای گلی مسابقات دست پیدا کرده بود. حضور دیرهنگام او در تمرینات ابتدای فصل کار دستش داد.