اسماعیل خلیل‌زاده رئیس هیات مدیره باشگاه استقلال در خصوص شایعات مربوط به انتخاب سرمربی جدید این تیم گفت: متاسفانه در فضای مجازی اخبار کذبی مبنی بر مذاکره بنده و دیگر اعضای هیات مدیره با برخی افراد جهت سرمربیگری استقلال مطرح شده که این اخبار را قویا تکذیب می‌کنم. بنده و اعضای هیات مدیره با هیچ فردی مذاکره نداشته‌ایم.

وی افزود: جناب آقای مددی مدیرعامل باشگاه مسئولیت مذاکره با گزینه‌های سرمربیگری را دارند و گزینه نهایی ایشان در هیات مدیره مطرح می‌شود و در صورت موافقت اعضا، آن فرد سرمربی استقلال می‌شود.