مهدی مهدوی‌کیا با اشاره به هوش تومیسلاو ایویچ می‌گوید: «چند ماه قبل از جام جهانی ۹۸ فرانسه ایویچ، که فکر می‌کرد در جام جهانی روی نیمکت تیم ایران می نشیند، در هواپیما گفت ما اگر در جام جهانی از یوگسلاوی گل بخوریم، فقط روی ضربه کاشته گل می‌خوریم چون آنها جور دیگری نمی‌توانند به ما گل بزنند و در واقع همه راه‌ها را می‌بندیم.»

جالب این که پیش‌بینی ایویچ درست از آب درآمد و یوگسلاوی دقیقا روی یک ضربه کاشته دروازه ایران را باز کرد. البته خود ایویچ در جام جهانی نبود و ایران با جلال طالبی راهی فرانسه شد اما ایویچ آن‌قدر آنالیز دقیقی روی رقبا داشت که می‌دانست اگر قرار باشد از امثال یوگسلاوی، آلمان و آمریکا گل بخوریم، چطوری گل می‌خوریم!