شاید کمتر کسی پیش‌بینی می‌کرد کادر فنی تیم ملی به طور ثابت از جعفر سلمانی استفاده کنند اما این اتفاق افتاد و بازیکن جدید استقلال در ترکیب اولیه قرار گرفت.

 گزینه‌ مهمی که از دست مجیدی پرید!

با این حال سلمانی خیلی نتوانست انتظارات را برآورده کند و نمایش چندان امیدوار کننده ای نداشت.

البته به نظر می‌رسید جعفر سلمانی اجازه نفوذ ندارد و بیشتر باید در زمین خودی بازی می‌کرد. با این حال قضاوت در مورد او کمی زود است و نیاز به زمان دارد تا خود را در تیم ملی و البته استقلال نشان بدهند.

 سلمانی در شروع نیمه دوم جای خود را به صالح حردانی مدافع فولاد خوزستان داد که او هم از گزینه‌های مورد نظر مجیدی بود اما نتوانست رضایتنامه بگیرد و قرارداد خود را به مدت دو سال دیگر با فولاد خوزستان تمدید کرد.

صالح حردانی که به جای سلمانی به بازی آمده بود نسبت به بازیکن جدید استقلال بازی بهتری به نمایش گذاشت.