با قرعه‌کشی بیست‌ودومین دوره لیگ برتر فوتبال تیم‌ها جریفان‌شان را در پانزده هفته اول لیگ شناختند. مهم‌ترین نکته در هفته اول مصاف زودهنگام استقلال و سپاهان است. فارغ از حساسیت‌های این دو تیم مدعی که برای قهرمانی رقابت می‌کنند، تقابل بازیکنان سابق دو تیم می‌تواند به جذابیت‌های بازی اضافه کند.

استقلالی‌ها که برای آماده‌سازی خود در ترکیه به سر می‌برند قصد دارند از عنوان قهرمانی‌شان دفاع کنند اما با چند مشکل روبرو هستند. کاوه رضایی، محمدحسین مرادمند و یکی دو بازیکن استقلال دیرتر از سایر بازیکنان به تمرینات اضافه شده‌اند. رضایی با دستور ریکاردو ساپینتو در اختیار مربی بدنساز قرار دارد و بازیکنانی مثل مرادمند و عارف غلامی نیز در تمرینات گروهی شرکت نکرده‌اند.

با وجود این شرایط، ساپینتو از مربی بدنساز استقلال خواسته هر چه زودتر این بازیکنان را آماده مصاف با سپاهان کنند. رضایی و مرادمند با وجود اینکه دیگر به تمرینات اضافه شدند اما انفرادی تمرینات خود را انجام داده بودند. حالا باید دید این بازیکنان به بازی مقابل سپاهان می‌رسند که یکی دو بازی هفته اول را از دست می‌دهند. 

استقلال چند بازیکنش را از دست داد