مهدی مهدی‌‌پور، هافبک تیم استقلال فصل گذشته یکی از بهترین بازیکنان استقلال بود، به طوری که توسط دراگان اسکوچیچ به تیم ملی دعوت شد و حتی در مسابقات مقدماتی جام جهانی 2022 قطر به میدان رفت. مهدی‌پور علاوه بر خلاقیت در میانه زمین، در دادن پاس گل آمار خوبی ثبت کرد. او همچنین گل به یادماندنی نیز به فولاد خوزستان از راه دور زد.

مهدی‌پور با وجود فصل خوبی که سپری کرد در این فصل نمایش سال گذشته را نداشته است. او در هفته دوم مقابل ملوان انزلی پاس گل داد و گل سوم استقلال را از روی نقطه پنالتی به ثمر رساند اما پس از آن عملکرد ضعیفی داشت، به طوری که در مصاحبه‌هاش اعتراف کرد افت کرده است. 

این بازیکن در دیدار با پیکان آنقدر رو به عقب بازی کرد که صدای خیلی‌ها در آمد و در نهایت هم جای خود را به بازیکن دیگری داد. او فصل گذشته با زبیر نیک‌نفس در میانه زمین زوج خوبی ساخته بود اما نیک‌نفس چند هفته‌ای به دلیل مصدومیت دور از میادین بود. خیلی‌ها در استقلال امیدوارند تا زوج نیک‌نفس و مهدی‌پور بار دیگر کمربند میانی این تیم را مثل سال گذشته قوی‌تر کند. 

تردید ساپینتو برای استفاده از ستاره مطرح استقلال