به گزارش افکارنیوز،

عراق یکی از سه حریف تیم ملی در گروه مقدماتی در شرایطی اردوی نهایی خود را زیر نظر مربی اسلوونیایی آغاز کرد که سرکو کاتانچ در بدو ورود به بغداد به خاطر عدم برآورده شدن خواسته‌هایش جنجال‌ساز شد. تهدید به فسخ قرارداد با فدراسیون فوتبال عراق کار را به جایی رساند که وزیر ورزش این کشور دست به کار شد تا با مأموریت ویژه به رؤسای این فدراسیون خواسته‌های کاتانچ را برآورده کند. کاتانچ روز شنبه در حالی وارد بغداد شد که وقتی پی برد فدراسیون به هیچ کدام از وعده‌هایش در قبال قرارداد منعقد شده عمل نکرده است، فدراسیون را تهدید کرد که دیگر در عراق نمی‌ماند. رسانه‌های عراقی در توجیه این اتفاقات یک بار دیگر پای یک مدیر برنامه ایرانی را به ماجرا باز کردند و مدعی شدند این مدیر برنامه سرکو کاتانچ را تحریک کرده است. 
اما این تنها جنجال پیرامون اردوی نهایی تیم ملی عراق نبود، چون عدم انتخاب یکی، دو ستاره سرشناس فوتبال این کشور در فهرست نهایی برای جام ملت‌ها خشم اهالی فوتبال و کارشناسان را برانگیخت. یکی از این بازیکنان سعد عبدالامیر ستاره ۲۸ ساله باشگاه اربیل است که بسیاری انتظار داشتند همچون دو دوره قبلی جام ملت‌ها بتواند عراق را همراهی کند. یونس محمود پیشکسوت پرافتخار تیم ملی عراق از جمله منتقدان به این تصمیم کاتانچ بود تا فشار‌ها به سرکو کاتانچ بیشتر از قبل شود. مربی اسلوونیایی که طی چند روز گذشته تمرینات را در ورزشگاه اختصاصی اربیل استارت زد تا بعد از تکمیل شدن بازیکنان امروز راهی دوحه قطر شود، در واکنش به انتقادات پیرامون سعد عبدالامیر گفت: «مربیگری سلیقه‌ای است به همین خاطر نباید به انتخاب‌های من ایراد گرفته شود. در حال حاضر اولویت را به بازیکنانی شایسته‌تر از عبدالامیر دادم تا آن‌ها در جام ملت‌های آسیا خودی نشان بدهند». 
شیر‌های بین‌النهرین بعد از سه جلسه تمرین در اربیل امروز راهی دوحه قطر می‌شوند تا اردوی ۱۲ روزه برگزار و خود را برای دو بازی دوستانه با چین و فلسطین آماده کنند. نکته جالب درخصوص اصلی‌ترین رقیب ایران در مرحله گروهی جام ملت‌های آسیا به گزارش سایت ویتنامی برمی‌گشت. این سایت همام طارق ستاره ملی‌پوش استقلال تهران را بازیکن کلیدی عراق در جام ملت‌ها قلمداد کرد و به او لقب «مسی» داد. سایت Blonga در این گزارش آورد: «با فهرست جدیدی که کاتانچ منتشر کرد، می‌توان همام طارق را ستاره اصلی شیر‌های بین‌النهرین دانست. هافبک -مهاجمی ۲۲ ساله که مسی جدید عراقی‌ها لقب گرفته است. او بازیکنی چپ‌پا و تکنیکی است که شباهت بسیار زیادی به جاسم کرار ستاره سال‌های نه‌چندان دور عراق دارد و طرفداران این تیم امیدوار هستند شاهد درخشش بیشتر از او در امارات ۲۰۱۹ باشند». در ادامه این گزارش نویسنده ویتنامی مدعی شد عراق قصد دارد تا بالاترین مرحله ممکن در جام ملت‌ها بالا برود، چون هیچ‌کس از این تیم انتظار قهرمانی ندارد، اما عراقی‌ها در جام ملت‌های ۲۰۰۷ مالزی ثابت کردند تیمی غیرقابل پیش‌بینی هستند.