بلموندو با فیزیکی خاص خود و جذابیت و شیطنتی که در چهره داشت به یکی از محبوبترین ستارگان فرانسوی در دوران موج نو بدل شده بود. او با بازی در نقش اصلی فیلم «از نفس افتاده» ژان لوک گدار به یک ستاره تبدیل شد و عملا تاریخ سینما با این فیلم تغییر کرد. مجله تایمز در سال 1964 به او لقب چهره سینمای مدرن فرانسه را داد. او که پیش از بازیگری، یک بوکسور آماتور بود چهره خاصش را مدیون دوران بوکس و مشت خوردن خود می‌دانست.

بلموندو همچنی با کارگردانان بزرگی مثل تروفو، آلن رنه، لوئی مال، ژان پیر ملویل، پیتر بروک، ویتوریو دسیکا هم همکاری داشت. همکاری او با ملویل در «کلاه» یکی از معروفترین آثار هر دوی این هنرمندان را رقم زد.  و تروفو یک بار درگفتگویی او را کاملترین بازیگر اروپایی نسل خود، نامید.

او از سال 2001 که دچار سکته قلبی شد تقریبا سینما را کنار گذاشت و تنها در یک فیلم بعد از آن ایفای نقش کرد. او در سال 2016 شیر طلایی افتخاری را دریافت کرد و در آن مراسم گفت: «من هرگز به گذشته فکر نمی‌کنم. به پیش رو! به پیش رو! به پیش رو!»

درگذشت ستاره موج نوی سینمای فرانسه+ عکس