امیر قلعه‌نویی که بر اساس برخی شایعات گزینه جانشینی محمود فکری است، در بخشی از مصاحبه مفصلش با روزنامه فرهیختگان حاضر نشده درباره استقلال صحبت کند.

قلعه نویی طوری حرف زده که شایعات درباره بازگشتش به استقلال را رد کرده است:  در مورد شرایط امروز استقلال چون مسئولیت ندارم نمی‌توانم صحبت کنم و الان تمام فکر و ذکرم موفقیت گل‌گهر است و اگر ان‌شاءالله عمری باشد و زمانی باشد می‌توانیم سیرجان را به‌عنوان یکی از قطب‌های فوتبال ایران تبدیل کنیم چون هم مردم خوبی دارد و هم از مدیران دلسوزی بهره می‌برد و هم اینکه پتانسیل لازم را دارد و می‌توان با یک برنامه‌ریزی و آکادمی خوب آنجا را به‌عنوان یکی از قطب‌های فوتبال ایران و چه‌بسا پایتخت فوتبال کشور مطرح کرد.